Wie man eine Dissertation plant - von Mark Johnstone

Es ist also passiert. Sie stehen an der Pforte zum Postgraduiertendasein. Für das Thema Ihres Studiums bieten sich Ihnen unendlich viele Möglichkeiten. Und Sie sind dabei, eine Dissertation zu schreiben, die die Art und Weise, wie die Menschheit die Welt wahrnimmt, für immer verändern wird....oder? Nun, ich fürchte, die Antwort darauf ist ganz eindeutig - NEIN.


Regel Nummer eins für jeden neuen Postgraduierten (egal ob Master- oder Doktorandenstudent) lautet: Augen auf die Seite, nicht auf den Himmel. Das mag langweilig klingen, aber ich verspreche Ihnen, das ist es nicht - die Seite ist genauso interessant. Und die nächsten ein bis drei Jahre sind Ihre Chance, Meister (oder Doktor) Ihres gewählten Themas zu werden. Es wird eine großartige Reise werden - solange Sie sich für Ihr Thema begeistern.


Regel Nummer zwei lautet also: Wählen Sie eine Frage, die Sie wirklich antreibt, denn Sie werden sie für eine sehr lange Zeit beantworten (oder dies versuchen!).

Und Regel Nummer drei: Planen, Planen, Planen. Das klingt vielleicht wie der Ratschlag von jemandem, mit dem Sie nicht zusammen sein wollen, aber wenn Sie ihn jetzt beherzigen, werde ich am Ende Ihrer Dissertation definitiv Ihr bester Freund sein. Vertrauen Sie mir. So fangen wir an.

Als Erstes brauchst du eine Liste mit all den Dingen, die du tun willst, und hier ist sie (siehe, ich habe dir gesagt, dass wir Freunde sind):

1. wählen Sie Ihre Fragestellung aus, zusammen mit allen kleineren Fragen, die sich daraus ergeben.
2. eine Literaturrecherche durchführen, d. h. Sie müssen sich in Ihr Thema einlesen, um den Kontext zu kennen, insbesondere was die Schwerpunkte der aktuellen Forschung in Ihrem Bereich sind.
3. schreiben Sie Ihre Frage um - ja, Ihre Literaturübersicht hat verraten, dass jemand anderes Ihre Idee bereits aufgegriffen hat - was können Sie also tun, um von deren Arbeit zu lernen?
4 Legen Sie Ihre Methodik fest: Wie wollen Sie recherchieren (in einer Bibliothek sitzen/an Straßenecken Fragebögen verteilen/im Labor Dinge in die Luft jagen/etc.)?
5. recherchieren Sie (Sie wussten, dass das kommen würde!)
6. analysieren und interpretieren
7. das Ganze aufschreiben

Aber ich muss ehrlich sagen, dass dieser Plan komplizierter ist, als es scheint. Obwohl die Dinge bisher ziemlich linear erscheinen, sieht Ihr Prozess weniger wie ein Stapel Pfannkuchen und mehr wie eine Schüssel Spaghetti aus. Alle diese Phasen auf Ihrer Liste werden miteinander verknüpft sein, sich gegenseitig beeinflussen, umwerfen und sich generell in die Quere kommen. Und genau deshalb müssen Sie ein guter Planer sein!

Und jeder erfolgreiche Planer weiß, wie man die Arbeit in mundgerechte Stücke (oder, in unserem Fall, in einzelne Nudelstränge) zerlegt. Nehmen wir an, Sie haben eine grundlegende Vorstellung von Ihrer Fragestellung und Ihren Interessen. Versuchen Sie nun, etwa sechs Unterüberschriften zu bilden, einschließlich einer Einleitung und einer Schlussfolgerung. Regen Sie sich nicht auf, wenn diese nicht übermäßig präzise sind - alles kann sich ändern, also ist es zu früh, sich an Details aufzuhängen.

Als Nächstes nehmen Sie die für Ihren Aufsatz vorgesehene Zeit und schneiden ein Sechstel davon ab. Das ist ein Backup: Es dauert immer länger, als man denkt! Teilen Sie die verbleibende Zeit durch die Anzahl der Zwischenüberschriften. Und wie durch ein Wunder werden Sie feststellen, dass Sie statt einer Mammut-Dissertation, die den nächsten Abschnitt Ihres Lebens beherrscht, eine Reihe kleinerer, leicht verdaulicher, zusammenhängender Aufsätze zu schreiben haben (viel überschaubarer, wenn Sie die Schritte 1 bis 7 für jeden einzelnen befolgen!).

Manche Leute bezeichnen diesen Zeitplan als "Zeitplan für die Fertigstellung". Sie werden ihn als Ihre Lebenslinie bezeichnen. Aber lassen Sie sich nicht dazu verleiten, unflexibel zu werden, jetzt, wo Sie Ihren Plan gemacht haben. Sie müssen damit rechnen, dass sich Ihr Zeitplan an die Veränderungen Ihres Projekts anpasst, also halten Sie sich nicht strikt daran. Aber andererseits dürfen Sie ihn nicht aus den Augen verlieren - aktualisieren und pflegen Sie ihn ständig, lassen Sie ihn nie aus den Augen, und schon sieht Ihre Welt rosig aus.

Ich denke, wir sind jetzt offiziell Kumpel, und Sie können mir vertrauen, wenn ich Ihnen sage: Halten Sie sich an den Plan, und die Dissertation wird sich von selbst erledigen.

Und jetzt hören Sie auf, im Internet herumzualbern, und machen Sie sich an die Arbeit!

Mark Johnstone schreibt im Namen von Postgrad Solutions, einer Organisation, die Studenten, die im Vereinigten Königreich studieren wollen,Informationen zur Verfügung stellt, darunter auch Artikel über die Planung einer Dissertation .

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